Amaury Pi-Gonzalez

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RICKEYHENDERSONHOF.JPG   Rickey Henderson se robó Cooperstown!

En su primer año de elegibilidad, Rickey Henderson fue electo hoy para ser exaltado el próximo
día 26  de Julio 2009 al Salón de la Fama en Cooperstown, Nueva York, el recinto de los inmortales. Henderson recibió 511 votos, un total de 94.8 porciento por parte de la organización de escritores de béisbol(BBWAA). También el fuerte toletero y jardindero Jim Rice, quien jugara toda su carrera con  los medias Rojas de Boston fue electo en este día. Rice recibió 412 de 539 potenciales votos. Era elsegundo año que habían nominado a Jim Rice. En el 2008 Rice no fue electo, pues este quedaba corto por un total de 16 votos.

Nadie ha sido electo unánimemte a Cooperstown. Ty Cobb recibió 222 votos de 226 en la clase de 1936, y fue uno de los cinco primeros en entrar a este exclusive grupo. En ese primer año de exaltaciones, Ty Cobb fue acompañado por tales luminarias como, Babe Ruth, Honus Wagner, Christy Mathewson y Walter Johnson.

Tom Seaver tuvo el porcentaje más alto en total de votos, recibiendo 425 votos de 430. Un fantástico  98.8 porciento de la votación en 1992.Los Atléticos de Oakland son el segundo equipo más exitoso en la costa del oeste. Oakland ha ganado cuatro Series Mundiales desde que llegaron a California en 1968. Los Dodgers de Los Angeles con cinco títulos, desde que se trasladaron a Los Angeles en 1958, son el único equipo que supera a Oakland. Rickey Henderson fue grandemente responsable por el cuarto y último título en una Serie Mundial para Oakland en 1989 contra los rivales de la bahía,Gigantes de San Francisco. Es difícil encontrar un jugador más valioso que Rickey Henderson en toda la historia de los Atléticos de Oakland. Se espera que entre a Coopertown con el uniforme de los Atléticos los Atléticos.  Por cierto, Henderson, en la “serie del terremoto”del 1989, fue todo un terremoto ,el solo,  terminando con un astronómico promedio al bate de .474.

Tuve la dicha y el privilegio de haber visto a Rickey Henderson desde que debutó con los Atléticos de Oakland en 1979, e inclusive narré algunos de los momentos más grandes para el que ha sido el mejor primer bate en la historia. Yo le apodé “El Bólido”(estrella ó meteoro)por su gran velocidad. Tenía una abilidad innata para robar bases. Hasta la fecha el único en la historia de la Liga Americana en robarse 100 ó más bases en una temporada, habiendo logrado la hazaña en tres diferentes temporas. En 1982 Rickey estafaba 130 almohadillas, el registro actual en toda la historia para una temporada en las mayores. Podemos decir, que en el mundo del béisbol en que vivimos, no hay nadie en este momento que se espera se robe 100.

Rickey Henderson fue el mejor primer bate en la historia por su versatilidad, su velocidad,su
poder y su paciencia al bate. Tony LaRussa quien fuera manager de Rickey y los A’S del 1989 al 1992 dijo: “Rickey es el jugador más peligroso de esta generación”.   Henderson es líder en la
historia en carreras anotadas con 2,295, y en bases robadas con 1,406. Al concluir su brillante
carrera Rickey tenía 3.055 hits.  Tenía la abilidad de trabajar a los lanzadores al conteo máximo
de 3 y 2, recibir base por bola, robarse segunda, robarse tercera y anotar con un elevado de
sacrificio. En esos años, cuando el equipo no bateaba mucho, antes de que llegaran aqui a
Oakland los “Herrmanos Toleteros”(Bash Brothers) Canseco y McGwire, ese tipo de carrera le
decían “ Rickey run”. Una carrera de Rickey, porque el era el arquitecto completo. El gran
Rickey Henderson es segundo en la historia en bases por bolas recibidas con 2,190, solo Barry
Bonds con 2,558 transferencias lo supera.

Rickey jugó por 25 años en las mayores. La última vez que lo ví fue en Septiembre del 2008
cuando en Oakland los Atléticos nominaron al equipo más popular en la historia de
Oakland.Henderson estaba ahi con Dave Stewart, Joe Rudi, el Cubano  Dagoberto (Blanco) Campaneris y el receptor Terry Steinbach, entre otros de los más populares.

Rickey jugó para Oakland en cuatro diferentes ocasiones. Incluyendo del 1979 a 1984, luego del 1989 al 1995 y finalmente en 1998, por última vez regresó a Oakland. En Septiembre del 2008 en la reunión de los ex-Atléticos, Rickey me dijo en el terreno(antes de la ceremonia) “I would love to come back to Oakland and work for this organization, this has been the best for me, the fans here have been the best for me”, en Español: “Quisiera regresar a Oakland y trabajar para esta organización, esta ha sido la mejor organización para mi y los fanáticos aqui han sido los mejores para mi”.  Rickey despues me decía que todavía estaba trabajando para los Mets de Nueva York.

Rickey hoy cuenta con 50 años de edad pero mantiene un físico que pudiera pasar por unos 35 años, siempre ha sido un hombre fuerte con pocos deseos de usar estimulantes ó esteroides, apesar de que jugó en la etapa de los esteroides. Luego de que José Canseco escribiera uno de sus dos controversiales libros nombrando jugadores que usaron los esteroides, Rickey quien fuera su compañero de equipo en Oakland dijo: “José nunca me ofreció esteroides”.  

Rickey Henderson no necesitaba nada de eso. Hay ciertos jugadores que nacieron para jugar béisbol, uno de ellos es Rickey Henderson quien es oriundo de Chigago, pero se crió en Oakland y se graduó del Oakland Technical High School en 1976.  Ese mismo año los Atléticos lo seleccionaron en la cuarta ronda del reclutamiento. Henderson nunca asistió a la Universidad.

Con los Yanquis de Nueva York en 1985 bateaba de tercero en la alineación y conectaba para 24 cuadrangualres, al año siguiente(también con los Yanquis)despachó 28 más. Otro registro en las mayores para “El Bólido” son sus 81 cuadrangulares(de sus 297 en su carrera)en su primer turno al bate. El show de Rickey Henderson estubo entre los mejores.  En los 25 años que jugó en las Grandes Ligas,  bistió un gran total de nueve diferentes uniformes: Atléticos, Yanquis, Azulejos, Padres, Angelitos, Mets, Marineros, Boston y Dodgers.

Felicidades a uno de los mejores y más completo peloteros de la historia. El día 26 de Julio también en Coopertown, Nueva York, aparte de Henderson y Rice, el campo-corto de los Yanquis Tony Kubex será exaltado como comentarista al haber Ganado el premio Ford. C, Frick para Narradores de béisbol. El distinguido periodista y amigo Nick Peters quien por tres décadas escribiera para periódicos del area de San Francisco y Oakland también será exaltado al Salón de la Fama al ganar el premio Spinks para escritores de béisbol en las Grandes Ligas.

 

 Yanquis estimulando la economía

Compadezco a Tampa Bay, este era el año para ellos ganar la Serie Mundial. La económicamente rica división del este de la Liga America es una de las más difíciles para competir, con los Yanquis y Boston en especial, dos organizaciones que no escatiman precio cuando salen al mercado de Agentes Libres. Los Yanquis esta semana se gastaron $244 millones adquiriendo a dos lanzadores abridores de primera clase. Al gran zurdo C.C.Sabathia por $161 millones y al dereho A.J Burnett por $82.5 millones. Claro, el equipo que ha ganado 26 títulos de Series Mundiales figura a recuperar este dinero muy rápido. New Yankee Stadium tendrá asientos al nivel del terreno detrás del plato que se venderán a $2,500 por juego, aparte de las entradas que reciben por publicidad, derechos de televisión y demás. C.C Sabathia causó bastante indignidad en la oficina del Gerente General de los Gigantes de San Francisco, Brian Sabean.Sabean, quien está en el último año de su contrato con los Gigantes,al regresar al Area de la Bahía,descargó acusando a los reporteros de esta area de mentir en artículos en los cuales tenían C.C Sabathia siendo adquirido por los Gigantes. Sabathia es natural de Vallejo, una ciudad a unos 30 minutos al norte de San Francisco y el había dicho que jugar para los Gigantes sería perfecto para el, pues el es de aqui.. El Area de la Bahía cuenta con dos equipos en las mayores,los Gigantes de San Francisco y los Atléticos de Oakland, a 10 millas al este de la bahía. Esta area está compuesta de 9 condados, con sus tres ciudades más pobladas, San José sobre 1 millón de habitantes,San Francisco 750,000 y Oakland con 450,000.Para los Gigantes hubiera sido perfecto para Sabathia, pero más perfecto fueron los $160 millones que recibió. Los Gigantes llevan 50 años en San Francisco y nunca han ganado una Serie Mundial. Los Atléticos de Oakland llevan 40 años en Oakland, y han ganado 4 Series Mundiales. La percepción aqui en el Area de la Bahía ha sido una de “perdedores”para los Gigantes y “ganadores”para los Atléticos. En la próxima temporada se cumplen 20 años de la Serie Mundial del 1989 cuando Oakland le ganó 4 juegos a los Gigantes. Dos antes del terremoto de Loma Prieta y dos 11 días despues de reanudada la Serie. Algo inolvidable para este reportero quien estaba presente cuando el terremoto narrando ese Serie Mundial para los Atléticos de Oakland.C.C. Sabathia era el lanzador #1 Agente Libre disponible y los Yanquis fueron al banco por el. Pero en esta semana donde losYanquis estimulaban la floja economía, no se detubieron con Sabathia. Al final de la semana compraron también a A.J Burnett,quien ganó18 juegos con Toronto en la temporada 2008 y estableció marca personal con 231 ponchados y 221 1/3 de entradas lanzadas. Sabathia y Burnett se unen a una rotación con Chien-Ming Wang y el jóven Joba Chamberlain. Al momento de este artículos el equipo del Bronx está tratando de mantener al veterano Andy Pettite y como “alternativa”le han puesto el ojo a Ben Sheets.Adiós a las esperanzas de Tampa Bay de repetir como campeones de la Liga Americana. Solo los Yanquis pueden adquirir a dos lanzadores de este calibre en cuestion de 5 días y enviarle un mensaje a Boston, Tampa Bay y Toronto de que no se olviden de quienes son los Yanquis de Nueva York. Apesar de que se habla mucho de Tampa Bay(por lo menos esta pasada temporada 2008)de Boston y de los Yanquis, a muchos se les olvida que la mejor rotación de la Liga Americana la tenían los Azulejos de Toronto. Pero ahora, al irse Burnett,los Yanquis lucen como el equipo con la mejor rotación de picheo otra vez en la Liga Americana.

 Resumen Temporada 2008, mirando hacia el 2009

Los Filis de Filadelfia ganaban su primer título de Serie Mundial en 28 años. El equipo que dirige Charlie Manuel logró el pináculo de la temporada al vencer a los Rayos de Tampa Bay en cinco partidos y en la primera Serie Mundial en la cual un encuentro fue detenido por lluvia y continuado dos días despues.

Cuando Brad Lidge sacaba el último out por la vía del ponche, en el quinto encuentro dándole la victoria a Filadelfia 4 carreras a 3 sobre Tampa Bay, los Filis ganaban la Serie Mundial en cinco partidos exactamente 28 años y 8 días despues de la última vez que lo logran, en 1980. Desde que se iniciaban las series de campeonatos de liga(LCS)en 1969, los Filis se convertían en uno de solo 8 equipos en terminar invictos en todos los partidos en casa, habiendo ganando los 7 partidos en su casa del Citizens Ballpark.

También, el equipo dirigido por Charlie Manuel fue solo el quinto equipo en la historia de las Series
Mundiales en ganar 3 partidos en casa luego de haber iniciado la serie empatada a 1 victoria con Tampa Bay. Cole Hammels, estuvo prácticamente perfecto y se acreditó el MVP(Jugador Más Valioso
de la Serie). Una tremenda temporada para un equipo que luchó ganando la División Este con 92-70 por 3 juegos encima de los Mets de Nueva York. Otra gran temporada para Ryan Howard y en especial para el relevista Brad Lidge, quien salvó 41 juegos en 41 apariciones que realizó en relevo, un nuevo record para un equipo de Filadelfia. No existe duda alguna que este es un equipo que se mantiene de favorito para ser contendiente otra vez y defender su cetro de campeón en el 2009.


Liga Nacional (Este), Los Mets otra vez se les acabó la gasolina al final, apesar de una excepcional
temporada para Johan Santana quien fue líder de la Liga en efectividad con 2.53.Los Mets
fueron seleccionados por muchos como el equipo a vencer, pero se les olvidaba la falta de
“bullpen”. Un cuerpo de relevistas muy flojos y falta de un cerrador estrella. Lo mejor que
pueden hacer los Mets este invierno es firmar a Francisco Rodríguez, super-cerrador de
los Angeltios de Los Angels de Anaheim quien es agente libre. Si no lo hacen, Filadelfia
pudiera ganarles otra vez en el 2009. Atlanta, Florida y desde luego Washington con 102
derrotas son equipos que aún no estan en la categoria de los Filis ó los Mets.


(Central)
Lou Piniella ganó su primer Manager del Año en la Liga Nacional, luego de guiar a los
Cachorros de Chicago a su segunda postemporada consecutiva, por primera vez desde
1908. Lou quien había ganado dos veces este galardón en 1995 y 2001 con los Marineros
de Seattle llevó a su equipo a 97 victories, máximo para un equipo de los Cachorros desde
1945. Los Cachorros son favoritos para el 2009. Ojo con Houston, equipo que terminó
muy caliente con 86-75, San Luis necesitará más picheo, mientras que Milwaukee es el
equipo más intrigante con un nuevo dirigente en Ken Macha sigue siendo un equipo muy
jóven pero hicieron un gran trabajo en el 2008. Los Rojos de Cincinnati y los Piratas de
Pittsburgh estubieron luchando por el penúltimo lugar. Dusty Baker en su primer año con
Cincinnatti hizo lo mejor que pudo con el talento que tuvo en sus manos y dejó a los
Piratas en el último lugar, mientras que su equipo terminó penúltimo.

(Oeste)
¿Se les olvidó quien ganó? Eso es porque esta es la división más débil. Los
Dodgers (cortesía de Manny Ramírez) que fue más popular en Hollywood que Clint
Eastwood guió a este equipo al título llegando de Boston y contribuyendo a que el equipo
de Joe Torre (en su primer año en L.A) terminara con registro de 84-78 a dos juego
encima de Arizona. Arizona con jugadores veteranos como el zurdo Randy Johnson y una
gran falta de bateo hicieron el máximo del mínimo. Los Rockies no pudieron repetir el
final del 2007 y los Gigantes terminaron en cuarto lugar con 90 derrotas con su nota más
positiva siendo el jóven lanzador derecho Tim Lincecum quien ganaba el premio Cy
Young con 18-5 y 2.63 de efectividad, además de propinar 265 ponches, máximo en
ambas ligas. Los Padres de San Diego fueron un desastre con 99 derrotas.


Liga Americana
(Este)
Felicidades Tampa Bay Rays! Joe Maddon ganaba su primer Manager del Año de manera
convincente con una de las sorpresas más grandes en reciente historia. Los Rayos ganaron
la Divisón Este con 97-65 por 2 juegos de distancia encima de los previos campeones
Medias Rojas de Boston.

                  

                             Barry Zito relegado al ‘bullpen’ por primera vez

                                    
Barry Zito que había realizado 247 salidas consecutivas al montículo iniciando juegos  sin haberse lesionado, fue colocado hoy en el bullpen como relevo. Bruce Bochy, dirigente de los Gigantes dijo “no sé exactamente cuanto tiempo estará  como relevista”.  Las 247 apariciones como abridor, fue  la  más larga de los últimos años.

Zito, que en el 2002 ganó el premio Cy Young con los Atléticos de Oakland, como el mejor lanzador ese año en la Liga Americana, tiene 0 victorias y 6 derrotas esta temporada con efectividad de 7.53, y la oposición le ha bateado para un astronómico promedio de .336. El zurdo  ha perdido toda su confianza,  no  solo en su famosa curva, la cual deja colgada con frecuencia, pero también  parece haber perdido la poca velocidad que tenía, lanzando su recta apenas encima de las 80 millas por hora. El registro de 0 -6  es el más pobre hasta la fecha en ambas ligas para un lanzador.

Este es el segundo año para Zito con los Gigantes de San Francisco. En  2007 firmó el contrato más grande en la historia de los Gigantes, y el más lucrativo para un lanzador en la historia. Un total de 7 años por  $126 millones de dólares.  En su primera temporada en San Francisco, Zito terminó con marca de 11-13 y 4.56 de efectividad en  2007. En sus últimas dos salidas a la loma esta temporada, los aficionados del AT&T Park en San Francisco lo han abucheado sin compasión.  Los programas de  deportes en la radio han recibido tantas llamadas de quejas sobre “la muy mala decisión que hicieron los Gigantes al firmarlo el año pasado”  y otros  opinando “los Gigantes deberían deshacerse de Zito en un canje,”  que los productores han dicho que no recibirán más llamadas sobre este tema.  Esto es algo nuevo para la estación oficial de los Gigantes,  KNBR 680AM,  una poderosa señal de 50,000 vatios que se escucha en toda la costa oeste del país (en especial por las noches) de Tijuana, Baja California, México en el sur, a Seattle, Washington, en el norte. KNBR ha sido la voz oficial de los Gigantes por más de 30 años y es parte dueña del equipo. Jon Miller es la voz oficial de los Gigantes y hasta este ha sido criticado por los aficionados que han dicho que Miller trata de “proteger” los numeritos de Zito, que son desastrosos.

Zito era el lanzador número uno en la rotación de los Gigantes y en su carrera ha promediado 35 partidos iniciados por temporada. Este mes de mayo será un gran reto para el zurdito. La situación no es solo mental, pero muchos rumoran que es algo físico, de lo que él no quiere dejar saber.

Sea lo que sea, Barry tendrá que resolver estos problemas. El AT&T Park de San Francisco ya no produce casa llena, el otro Barry (Bonds) ya no juega aquí y Zito era el Barry con el cual estaban contando los Gigantes para tener una  temporada respetable.  Quedan cinco meses de campaña  y no hay que ser negativo, pero en el caso de Barry, la presión es enorme tan enorme como su contrato.

La dicha de los Gigantes, que no esperan ser contendientes  esta  temporada es que cuentan con  dos de los más talentosos y jóvenes  lanzadores  en el béisbol.  Los derechos  Matt Cain y Tim Lincecum, ambos con fenomenal control y mucho en la bola. Charlie Silveira, otrora receptor de los Yanquis en la década del 1950 (reemplazo de Yogi Berra) que vive en el área de la bahía de San Francisco y ha sido scout para varios equipos, me dijo en una reunión,  “este muchacho Cain es como un joven Greg Maddux”. Cabe mencionar que Silveira es un hombre serio de béisbol,  de más  de 80 años de edad,  que raramente hace comparaciones de esta índole.

Para Zito, esto son los días más difíciles de su carrera. El zurdo lleva 7 años y un mes en las mayores. Ha lanzado para ambos equipos del área de la Bahía, del 2000 al 2006 con los Atléticos de Oakland, donde se consagró en el 2002 con registro de 23-5 y 2.75 en promedio de carreras limpias permitidas, ganador del  Cy Young.  Desde el 2007 hasta esta fecha con los Gigantes de San Francisco, equipo que le dio un enorme contrato para ser el “veterano” de 29 años de edad en un cuerpo de jóvenes  lanzadores de poquita experiencia.

Para aquellos que nos acordamos de las cosas buenas  del pasado,  “Qué será, será” fue una muy famosa canción  de Doris Day en la etapa de Charlie Silveira.  Y eso es exactamente lo que podemos decir de Zito al concluir este mes de Abril…. Qué será, será.

Atléticos de Oakland: Hacen el máximo del mínimo  

 

Billy Beane, gerente general de los Atléticos de Oakland ya nos tiene “mal acostumbrados”. Todas las temporadas este equipo con pocos recursos económicos compite en el terreno con equipos que pagan muchísimo más a sus peloteros.

La actual campaña no es la excepción. Al momento de este artículo los Atléticos se preparan a recibir a sus rivales que ocupan el primer lugar, los Angelitos de Los Ángeles. Oakland ocupa hoy el segundo lugar detrás de los Angelitos y esta serie de fin de semana de tres partidos, es la primera serie importante de la temporada en esta división.


Los Atléticos de Oakland tienen una nómina salarial de $47 millones de dólares esta temporada; los Angelitos fácilmente superan a Oakland con casi el doble. La revista Forbes, fuente acreditada en asuntos financieros, estima que la franquicia de Oakland tiene un costo total de $292 millones. Aún así, los Atléticos están bien por debajo en este departamento y nunca cerca de los equipos más cotizados del béisbol; Yanquis, Medias Rojas, Dodgers y Cachorros. Sin embargo, Billy Beane que limpia la casa todos los años, tiene a su equipo compitiendo otra vez.


Billy hizo cuatro (4) trueques antes de iniciar la actual temporada y en total trece (13) jugadores nuevos llegaron a Oakland. De esos trece jugadores, nueve son lanzadores y tres son jardineros. Carlos González (novato) que juega el jardín central y Dan Eveland (lanzador) que esta en la rotación, son dos de los más distinguidos. Faustino de los Santos es otro lanzador de solo 22 años de edad que se está rehabilitando de la famosa cirugía de codo conocida como “Tommy John” y es considerado uno de los mejores prospectos. De los Santos al igual que Gio González, son dos lanzadores que llegaron a los Atléticos con Ryan Sweeney en el cambio con Medias Blancas de Chicago que a su vez recibieron al versátil y fuerte bateador ambidextro Nick Swisher.

En Oakland el cambio de jugadores es constante. El equipo que piensa mudarse a la ciudad de Fremont, unas 25 millas hacia el sur camino a San José, no tiene mucho dinero pero si tiene un gran grupo de cerebros de béisbol, scouts que siempre descubren jóvenes con el mejor talento.

En la división, Seattle es una gran decepción. Permanece enterrado en el sótano con los Rancheros de Texas envueltos en la mediocridad otra vez. Hasta la fecha, los equipos que se han dividido esta división los últimos 8 años, Angelitos y Oakland, parecen que estarán luchando otra vez por el cetro.


Este fin de semana en Oakland es la primera de varias batallas este año en Oakland y Los Ángeles.

                                      Mi voto es NO, a la repetición instantánea

Existe cierta posibilidad que el béisbol de grandes ligas establezca la repetición instantánea  en ciertas jugadas, plan que se iniciaría en agosto.

Aunque estoy completamente en contra, una de las razones por la que el béisbol seguirá los pasos del fútbol americano (NFL) es muy simple.  Hay muchos más ojos viendo la acción hoy en día que los cuatro jueces en el terreno, seis en juegos de postemporada. Los avances de hoy, no solo con la televisión (con cada casa en Estados Unidos promediando por lo menos 2 televisores) son debido a este medio, en el que usted lee este artículo. Hoy en día usted puede ver un juego de béisbol en su computadora ya sea que se encuentre en una oficina en Madrid ó en el aeropuerto de Pekín frente a una computadora portátil en sus rodillas. El mundo ha cambiado, hemos crecido de tal manera, no solo en población, pero en tecnología, que obviamente los errores de los árbitros parecen ser más frecuentes que en el pasado.  Parecen  ser.

No es que los árbitros de hoy sean “inferiores” a los del pasado, lo que sucede es que hay más escrutinio hoy en día que, por ejemplo, en 1956. Contamos con 30 equipos de grandes ligas y hay más aficionados viendo la acción, no solo en persona en los estadios, pero por la televisión y el Internet.

Hubo una etapa en la que todos dependíamos de los periódicos y la radio. La radio sigue siendo un medio vigente de comunicación para los días en que estamos viviendo, porque la radio es casi siempre “en vivo”, pero los periódicos, especialmente los diarios, están desapareciendo en todos lados. Algunos de los más famosos como el New York Times está perdiendo gran cantidad de dinero ya que miles de suscriptores han cancelado.  Si usted tiene más de 50 años de edad se acuerda  del  semanario deportivo conocido como Sporting News. Era publicado en St Louis, Missouri, y era totalmente dedicado a la cobertura, estadísticas é historias relacionadas solamente al béisbol. Ya el Sporting News no es  solamente de béisbol y no tiene el impacto que tenía en sus buenos años. Como decimos en algunas regiones de hispanoamerica, el Sporting News es ahora un “arroz con mango”.

El béisbol es un deporte de técnica y estrategia; pero por encima de todo, es un deporte que se creó especialmente para caballeros, donde se respetaba al oponente y donde el juez siempre tenía la última palabra, como en una corte de justicia. Sus errores han costado juegos y hasta campeonatos algunas veces. Eliminar el factor humano por una cámara,  es como  quitarle un pedazo al juego de béisbol. ¿Quién sabe? Pero en 2050 a lo mejor no existan los lanzadores, pues en vez de ellos a lo mejor instalan una máquina que tira la pelota (como las que existen en las cajas de bateo) encima de cada montículo en las mayores. ¿Quienes somos para dudar que eso no sucederá en el futuro? Algunos hasta han dicho que el béisbol debía de tener dos alineaciones, una que solo batea y otra que solo defienda. O sea una alineación de 18 jugadores en cada encuentro.

El béisbol  nos hace pensar. No es cuestión de un tipo de 365 libras tumbando ó poniéndo un traspié a un jugador de la oposición. La fortaleza en el béisbol es más mental que física. Y todos, inclusive los jueces, cometen errores.

Por otro lado,  los que favorecen instalar la repetición instantánea en el béisbol, posiblemente citen a un famoso filósofo (no Yogi Berra) quien una vez dijo “el errar es humano, el rectificar es sabio”. Otro factor del béisbol es la suerte.  Cuantas veces hemos visto como un equipo resulta ganador por la decisión de un juez.  En vez de declarar out, decreta safe.

En la sociedad en que vivimos, hay equivocaciones hasta en la corte de justicia. Los jurados no son perfectos, tampoco los abogados, ni los jueces. Debido a esa misma tecnología de la cual hablo aquí, miles de reos han sido puestos en libertad porque luego de llevar años en la prisión se ha revelado que no eran culpables debido al DNA. El DNA (Deoxyribonucleic Acid).

Para hacerlo más simple, es una  huella digital biológica que todos tenemos en nuestra sangre, saliva, piel, en cada parte con vida (si usted esta vivo usted tiene DNA) y esto es como una huella digital que nos identifica a todos con una certitud de 99.999%. Se ha comprobado que en las cortes de justicia del país, el DNA es más preciso que un testigo.

A pesar de todo, de que errar es humano, de que no somos perfectos, aún me opongo  a la repetición Instantánea en el béisbol.  De establecerse, esto posiblemente resultaría en más entradas en los estadios. Con cada demora, más público  se levanta a comprar golosinas y recuerdos. Pero nunca vamos a decir que esto es una “conspiración” del béisbol para generar más beneficios económicos, aunque algunos dueños…yo no sé ya ni  qué decir.

La repetición instantánea es  buena para la radio y la televisión. Estoy seguro de que si el beisbol la adopta, se podrá establecer un sistema bajo el cual haya un máximo de  “tiempo muerto” cuando se está viendo la jugada otra vez  y eso se pudiera representar  más publicidad en la radio y la televisión.  Ya usted escuchará:” mientras  revisan la jugada otra vez, hacemos una breve pausa comercial a nuestros estudios y regresamos con la decisión y más acción”.

                                         Los controversiales bates de arce

Los bates más usados en las grandes ligas son los de fresno (ash) y, luego los de arce (maple). Son precisamente estos últimos, los de arce, que se han puesto “de moda” durante los últimos diez años, pero en la actualidad están causando tanta controversia como para ser declarados “ilegales” en un próximo futuro.

Ejecutivos del béisbol de grandes ligas planean reunirse con los representantes del Comisionado en Nueva York para discutir este problema que últimamente se ha convertido en un dolor de cabeza para la pelota.

Se dice que el primer jugador que usó el bate de arce fue Joe Carter, cuando jugaba con los Azulejos de Toronto en la década del 90. El producto era fabricado por una compañía de bates de Canadá. En 1998, al final de su carrera, Joe Carter que jugó con los Gigantes de San Francisco, fue el que lo introdujo a Barry Bonds. Se trataba de un bate fino y ligero preferido por muchos bateadores que sacan el bate con rapidez. Es más, Barry lo usó desde 1998, incluyendo la temporada del 2001 cuando conectó su cuadrangular No. 73.

Los bates de arce se quiebran con frecuencia y, en la actualidad, cada vez se reportan más incidentes.  En abril pasado en Dodger Stadium, Don Long, instructor de bateo de los Piratas de Pittsburgh, estaba adentro del dugout, siguiendo con los ojos un doble de Nate McLouth que iba hacía  el jardín derecho, cuando un pedazo del bate de McClouth voló contra la cara de Long. La mejilla izquierda de Long fue cortada seriamente. Long dice que aún siente entumedecimiento y todavía no se puede reír normalmente. En menos de dos semanas, Susan Rhodes de 50 años, estaba sentada en la cuarta fila de asientos (también en Dodger Stadium). Los Dodgers jugando contra Rockies de Colorado, cuando un pedazo del bate de Todd Helton, se le incrustó en la cara.  Rhodes, en declaraciones al diario USA Today dijo que necesitó una cirugía para que le pusieran una pieza de titanio con cuatro tornillos en la cara. Según la señora Rhodes, todavía no puede morder bien, ya que la dentadura no está bien alineada; sufre de entumecimiento, ataques de jaqueca y cierta pérdida de memoria.

Si esto continua ocurriendo, estoy seguro que muy pronto recibiremos la noticia que el béisbol de grandes ligas susende el uso de los bates hechos de arce. Es solo cuestión de tiempo cuando uno de estos bates que se desastillan en pedazos como bayonetas, cueste la vida a un aficionado.

 Bates livianos en manos de bateadores fuertes, son bates que se quiebran con frecuencia. Los estadios de béisbol de la nueva generación tienen una serie de asientos muy cerca del terreno, les llaman “fan friendly stadiums” (estadios amigables a los aficionados) pero de la manera que estos bates vuelan rumbo al público, no tiene nada de “amigable”. He visto aficionados sentados en asientos de primera fila, leyendo un periódico, hablando en el celular y sin estar atentos a lo que ocurre en el terreno. Es mucho más fácil salirse del camino de una pelota que viene de foul, y hasta capturarla, que es parte de la experiencia de ir a un juego de béisbol, de capturar un bate que viene dando vueltas como las hélices de un helicóptero y aún más difícil, esquivar una astilla de madera ó pedazo que parece un cuchillo, camino a los asientos.

Este es uno de los temas que se discute actualmente en las oficinas del comisionado Bud H.Selig en Nueva York.  También se habla de la posibilidad de instalar en los 30 estadios, la “repetición instantánea”, como en la NFL.

Aunque no estoy de acuerdo con la repetición instantánea en el béisbol, creo que la estaremos viendo para este mes de agosto. Yo preferiría que contrataran a dos árbitros más en cada partido, al igual que en la postemporada, uno en el jardín izquierdo, otro en el jardín derecho.


E
xiste la posibilidad que estos bates sean eliminados.